The Society for American Archaeology’s paper of the month for July comes from Latin American Antiquity and is entitled “The Political Organization and the Landscape of Chichén Itzá, Yucatan, Mexico, in the Classical Terminal Period (830-930AD)” Authors: Péter Bíró and Eduardo Pérez de Heredia

The absence of references to the great city of Chichén Itzá in the Colonial chronicles, both indigenous and Spanish, which refer almost exclusively to the last century before the conquest, is very striking. We barely have a brief mention of a certain “captain” K’ak’upakal, and of a government of three brothers who had no descendants. The proposal that we present in this work is the product of the analysis of other lines of evidence available, such as architecture, ceramics, iconography, epigraphy and settlement pattern. The distribution of the Terminal Classic period buildings in the landscape of Chichén Itzá shows a clear relationship with groups of rejolladas, the most valuable horticultural space in northern Yucatan. The analysis of the cases of the inaugural texts of the buildings in these groups demonstrates a territorial distribution between the main lineages and the administration of the city, such as the royal lineage of Kanek’, the Kopol and Kokom lineages.

On the other hand, the structural analysis of the inscriptions allows us to reconstruct a model of government different from the traditional Classic period system, in Chichén Itzá the power and its exercise were more shared and the administration more structured according to this line. This is apparent in the sharing with other groups of the divine title k’uhul, previously exclusive to the king, his wife and heirs. The distribution of k’uhul titles in Chichén Itzá reveals a pattern formed by two triads, the first being the royal house, headed by the supreme ruler K’ak’upakal, followed by his two brothers K’inil Kopol and Ak’e Tok. The second triad was again led by K’ak’upakal, followed by Kokom, who acted as the armed wing and chief judge, while the high priest Aj Kan was in charge of the cult of Ehecatl. This system of government found later references, both in the Mayan highlands and among the Itzá of the Petén in the Post-classic period.

The ideas presented here are largely based on the results of the work of the Chichén Itzá Archaeological Project of the National Institute of Anthropology and History of Mexico (INAH), directed by Dr. Peter J. Schmidt. The high standards of quality in the work carried out in the Great Terrace, the Osario, the Akabdzib and the Initial Series group, among others, have produced an invaluable body of new data and allowed us to establish reliable and comparable sequences. To Peter we owe our deepest thanks for his generosity and guidance.

 

The Society for American Archaeology’s paper of the month for July, “The Political Organization and the Landscape of Chichén Itzá, Yucatan, Mexico, in the Classical Terminal Period (830-930AD)”’, will be freely available until the end of the month.

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Es muy llamativa la ausencia de referencias a la gran ciudad de Chichén Itzá en las crónicas coloniales, tanto indígenas como castellanas, las cuales se refieren casi exclusivamente a la última centuria previa a la conquista. Apenas contamos con escuetas menciones de un capitán K’ak’upakal, y de un gobierno de tres hermanos que no tuvieron descendencia. La propuesta que presentamos en este trabajo es el producto del análisis de otras líneas de evidencia disponibles, como arquitectura, cerámica, iconografía, epigrafía y patrón de asentamiento. La distribución de los edificios del Clásico Terminal en el paisaje de Chichén Itzá muestra una clara relación con grupos de rejolladas, el espacio hortícola de mayor valor en el norte de Yucatán. El análisis de los casos de textos inaugurales de los edificios en esos grupos muestra una distribución territorial entre los principales linajes y cargos de la ciudad, como el linaje real de Kanek’, y los linajes Kopol y Kokom.

Por otro lado, el análisis estructural de las inscripciones permite reconstruir un modelo de gobierno diferente al tradicional sistema del Clásico, en el que el poder y su ejercicio estuvieron más compartidos y la administración más estructurada. Esto es aparente en la compartición con otros grupos del título k’uhul, divino, que antes era exclusivo del rey, su mujer y herederos. La distribución de títulos kuhul en Chichén Itzá revela un patrón formado por dos tríadas, siendo la primera la casa real, encabezada por el gobernante supremo K’ak’upakal, seguido de sus dos hermanos K’inil Kopol y Ak’e Tok. La segunda triada estaba liderada de nuevo por K’ak’upakal, seguido del Kokom, quien actuaba como brazo armado y juez principal, mientras el gran sacerdote Ah Kan estaba a cargo del culto a Ehecatl. Este sistema de gobierno encuentra referentes posteriores, tanto en las tierras altas mayas como entre los Itzá del Petén en el periodo Postclásico.

Las ideas presentadas aquí se basan en gran parte en los resultados de los trabajos del Proyecto Arqueológico Chichén Itzá del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH), dirigido por el Dr. Peter J. Schmidt. Los altos estandares de calidad en los trabajos realizados en la Gran Nivelación, el Osario, el Akabdzib y el grupo de la Serie Inicial, entre otros, han producido un invaluable acervo de nuevos datos y permitido establecer secuencias confiables y comparables. A Peter le debemos nuestro más profundo agradecimiento por su generosidad y por su guía.

 

The Society for American Archaeology’s paper of the month for July, “La Organización Politica y el Paisaje de Chichén Itzá, Yucatán, México, en el Período Clásico Terminal (830-930 dC),” will be freely available until the end of the month.

 

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